De Avanzada : Llega Factor GMO, nuevo 'estudio' antitransgénico [fuente]


30/10/2014



Tras los dos fraudes de Séralini y el de Carman, los enemigos del progreso vuelven a la carga con Factor GMO.

Desde la semana pasada, sitios antitransgénicos como Sustainable Pulse y GM Watch hacen eco del "mayor y más completo experimento a largo plazo jamás realizado de un alimento transgénico y su pesticida asociado".

El comunicado de prensa afirma que los científicos involucrados en el 'estudio' son "neutrales" y no provienen ni de la industria biotecnológica ni del movimiento antitransgénico.

Eso sería interesante, pero hay motivos para dudar — la página del proyecto, Factor GMO, sólo consta de una imagen y una dirección de correo:



El dominio está a nombre de Elena A Sharoykina, quien resulta ser directora de la Asociación Nacional para la Seguridad Genética (NAGS, su sigla en inglés), en Rusia.

Entre el historial de NAGS se encuentra la organización una conferencia para que Irina Ermakova publicara sus falsas afirmaciones de que la soya transgénica hacía infértiles a los ratones. NAGS también fue la fuente de un segundo 'estudio' que llegó a la conclusión preestablecida de que la soya transgénica causaba problemas de crecimiento y fertilidad en hámsters. Estos estudios no fueron revisado por pares, ni publicados en revistas de amplia trayectoria.

Se dice que el Factor GMO se hará público el 11 de noviembre y entonces tendremos más elementos de juicio, aunque todo lo que sabemos invita a la sospecha.

El comunicado de prensa menciona que el proyecto tiene un presupuesto de $ 25 millones aunque, convenientemente, omite mencionar sus patrocinadores, las fuentes de financiación, y la pericia[...]

Fogonazos : Maniquís más gordos en las pruebas de choque [fuente]


30/10/2014

Fat-Crash-Test

La empresa Humanetics está adaptando sus maniquíes de pruebas de choque (los conocidos crash test dummies) a las características de la población estadounidense. Para ello están a punto de lanzar un maniquí con un peso de 120 kilos que las compañías podrán probar en sus test de accidente. El asunto no es ninguna tontería porque, como explican en CNN, con el diseño actual de los coches las personas con sobrepeso tienen un 78% de posibilidades de morir en un accidente por colisión, Otra buena razón para perder unos kilos. Más info.

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Fogonazos : Sensores de grafeno para leer el cerebro [fuente]


30/10/2014

grafeno2

El grafeno es el material de moda en muchos campos de la investigación y no podía ser menos en el de la Neurociencia. En un trabajo presentado hace unos días en Nature Communications un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin en Madison (EEUU) acaban de presentar una posible aplicación de este material en la lectura de señal cerebral que podría tener consecuencias revolucionarias.

Seguir leyendo en: Sensores de grafeno para leer el cerebro (Neurolab)

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Fogonazos : Por qué las bacterias son casi indestructibles [fuente]


30/10/2014

Diverse_e_ColiImagen: Mattosaurus (Wikimedia Commons)
La bacteria Escherichia coli está programada para sobrevivir a las agresiones. El equipo liderado por Elise Darmon, de la Universidad de Edimburgo, acaba de desentrañar los mecanismos genéticos que permiten a este tipo de microorganismos sobreponerse a todo tipo de ataques externos, incluida nuestra respuesta inmunitaria para combatir la infección.

Seguir leyendo en: Descubren por qué las bacterias son casi indestructibles (Next)

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La Ciencia y sus Demonios : La situación en África está desbordada y MSF pide ayuda urgente para luchar contra el ébola [fuente]


30/10/2014

ebola epidemi africaComo indica José Antonio Bastos, presidente de Médicos Sin Fronteras la situación de la epidemia en África Occidental está desbordada. MSF, la principal organización sobre el terreno ha reconocido que “No podemos más. Pedimos apoyo excepcional a la población, ya que la comunidad internacional no responde”. Las donaciones se pueden hacer a través de internet en el siguiente link.

 

Además, ante la petición de MSF al gobierno español del envío de efectivos de la Unidad Militar de Emergencias, junto con médicos y bomberos entrenados para trabajar con el ébola desde España y la solicitud para que el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria sirva de base para el transporte de personal y material logístico a África Occidental, el ministerio de Sanidad y la propia Presidencia del Gobierno han dado la callada por respuesta, comportamiento que es el habitual del gobierno español ante cualquier situación. Imagino que esperan que la epidemia termine por sí sola cuando el último africano haya muerto o superado la infección, eso sí por sus propios medios.

 

Entradas relacionadas:

* Tres imágenes y un comunicado de MSF sobre la progresión de la epidemia de Ébola en África

* ¡La ozonoterapia por vía rectal cura el Ébola! y el SIDA, la hepatitis, la diabetes,…

* La epidemia de Ébola se expande exponencialmente por África Occidental

* La explosiva epidemia de Ébola en África


El Detractor : La ufología en la literatura [fuente]


30/10/2014

La novela me llamó la atención por el título. A principios de la década de los años sesenta, un adolescente llamado Danny Asher Shapiro escribe un diario en el que se describe a sí mismo como un investigador de ovnis.

"He leído artículos sobre la escritura automática, las tablas Ouija, la comunicación que llega hasta nuestras almas desde el más allá. Por lo general no les doy crédito a estas cosas. Yo soy un investigador de ovnis con espíritu científico. Si vamos a resolver el misterio de los discos -como seguramente haremos, si perseveramos en ello, ignorando a los idiotas que pretenden ridiculizarnos- será por medio de la investigación y el análisis científico. Nada más."

Danny es un adolescente solitario, su madre está enferma y la relación con su padre es bastante mala. El diario le permite evadir su realidad. En la contraportada se lee que la novela "trata de la pérdida de la inocencia y de las ilusiones que creamos para protegernos de la inevitabilidad de la muerte."



En el segundo capítulo Danny afirma no haber creído ni una sola palabra del libro "Los platillos volantes y los tres hombres" de Albert K. Bender. Bender es el inventor de los "hombres de negro". Cuenta Danny:

Era el gran libro de Albert Bender, recién publicado, en el que iba a revelarlo todo. Sólo que la mayor parte de lo que decía eran tonterías. Desde mi punto de vista, el propio libro formaba parte de la mascarada.

Porque sí habían existido los tres hombres de traje negro. Esto estaba documentado. Su primera aparición se había producido en 1953, en Bridgeport, Connecticut. Bender, un investigador de ovnis de fama mundial había tropezado con el secreto de los platillos volantes y estaba a punto de revelarlo. Los tres hombres llamaron a su puerta. Lo dejaron demasiado enfermo h[...]

Diario de un ateo : Francisco Franco, el santo dictador [fuente]


30/10/2014

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Pues como no podía ser de otra manera, en este país infectado por el fascismo se ha llegado al más ofensivo y criminal despropósito: elevar a los altares de santidad nada más y nada menos que al dictador genocida hispano por excelencia, Franco.

Así la iglesia católica palmariana de los Carmelitas de la Santa Faz considera que el gallego fascista genocida con voz de pito es un santo tan importante, como para ubicar una estatua suya con aureola incluida en el frontispicio de su basílica en la ciudad sevillana de Utrera. ¡Y a tomar vientos la ley de Memoria Histórica, las cientos de miles de víctimas de este criminal de guerra y sus familiares! ¿No me digan que no es para emigrar a un lugar menos hundido en la ignominia?


Fogonazos : La infografía con los límites naturales y humanos [fuente]


29/10/2014

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Si te interesa el mundo de lo extremo, esta infografía de BBC Future es una pequeña obra maestra en la que te pasarás un largo rato revisando datos. No dejes de hacer clic en la imagen para verla entera o pinchar en: Infographic: Ultimate limits of nature and humanity.

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De Avanzada : La fe y la expansión del Ébola [fuente]


29/10/2014



En el New Yorker, Richard Preston tiene un soberbio artículo sobre cómo se expandió el Ébola — un curandero no identificado 'contribuyó' enormemente:

Alrededor del 23 de mayo, una mujer que estaba teniendo un aborto involuntario llegó al hospital. Ella dio negativo para Lassa, pero [el epidemiólogo y experto en filovirus Humarr] Khan sospechó que ella podría tener Ébola. Al final, resultó que ella había estado en el funeral de un curandero que había estado recientemente en Guinea y había muerto después de intentar curar a varias personas enfermas con Ébola....Los equipos de epidemiólogos y trabajadores de salud se extendieron desde Kenema e identificaron doce mujeres más que estaban enfermas de Ébola. Todas ellas habían estado en el funeral del curandero....En el momento en que el virus llegó a Sierra Leona, viajando en los cuerpos de las mujeres que habían asistido al funeral del curandero, se había convertido en dos enjambres genéticamente distintos. Ambos linajes del virus se trasladaron desde el funeral a Sierra Leona. Para entonces, algunas de las mutaciones estaban haciendo el Ébola menos visible a los exámenes.
Por su parte, Los Angeles Times reseñó a Dorothy Sawer, otra curandera de Liberia que afirmó que el Ébola es una enfermedad espiritual (?) — pero cuando ella se contagió, fue a a un centro de tratamiento, con medicina real.

La guinda del pastel la puso la Iglesia de Liberia: "es culpa de los gays" (!).

A ver, el primer brote, en 1976, se debió a unas monjas católicas que reutilizaron agujas no esterilizadas y ahora, gracias en buena parte a estos charlatanes y sus falsas afirmaciones, tenemos una epidemia que se ha cobrado más de 4.000 vidas humanas.

La historia del Ébola es un triste recordatorio del peligro de cambiar la ciencia p[...]

Cuentos Cuánticos : Mecánica de Fluidos — Definiciones y aparato matemático [fuente]


29/10/2014

Esta entrada ha sido escrita por Alonso (@AlonsoFdez)y forma parte de un curso técnico de introducción a la dinámica de fluidos.  Queda advertido que es un curso técnico, así que se presupone un conocimiento previo de calculo de una y varias variables. Muy adecuado para estudiantes de física, ingenierías y matemáticas aplicadas.  Los fluidos son un campo interesante y que plantea enormes problemas físicos y matemáticos.

A lo largo de una serie de entradas presentaremos los fundamentos más básicos de la mecánica de fluidos en su formulación clásica o macroscópica, esto es, basada en la hipótesis del medio continuo. Dicha hipótesis asume que las longitudes características del movimiento estudiado son mucho mayores que las distancias intermoleculares del medio que estamos analizando; dicho de otro modo: por muy cerca que miremos nunca veremos el fluido como si estuviera compuesto por moléculas individuales.

El estudio de la mecánica de fluidos es fundamental en muchos aspectos de la física aplicada y de la ingeniería ya que, a poco que nos paremos a pensar, nos damos cuenta de que:

  • El 70% (aproximadamente) de la superficie de la Tierra está cubierta por agua.
  • El 100% de la superficie de la Tierra está cubierto por aire.

Los dos puntos anteriores muestran que todo aquello que desarrolla su movimiento en este planeta lo hace sumergido en, o rodeado por, un f{}luido.\\

Más allá del ejemplo anterior, que es un poco de perogrullo, el interés teórico del estudio de la mecánica de fluidos es enorme. Próximamente veremos que uno de los campos de investigación más activos hoy en día dentro del ámbito de la física clásica es el estudio de la turbulencia en el flujo de fluidos, ya que se trata de un problema que a día de hoy no está totalmente cerrado. Más allá de la turbulencia, existen múltiples líneas de investigación en el tema de la micro y la nano-fluídica, así como e[...]

¿Qué Mal Puede Hacer? Blog : ¿La homeopatía no es negocio? [fuente]


29/10/2014

Tras la emisión anoche de una pieza muy dudosa sobre la pseudociencia homeopática en el espacio “Enfoque” del Telediario de TVE se generó un debate en Twitter donde alguien emitió el siguiente comentario:

qmph-blog-negocio-homeopatia-tweet

Como ven (y sin tener en cuenta el sesgo cognitivo de esta persona sobre “curaciones”) el nivel de creencias de algunas personas llega a tal punto que prácticamente consideran a la industria homeopática una organización caritativa. Hace unos meses ya echamos un somero vistazo en Twitter a datos económicos de esta industria sin base científica, ampliamos ahora esta información, comenzado con la principal empresa del sector.

Datos de negocio de la multinacional Boiron

Examinamos los datos finales consolidados (salvo revisión como ocurrió en 2012) del grupo en el ejercicio 2013, según el reporte que presenta su propia matriz en Francia, basado en datos auditados por Mazars SAS: http://www.boironfinance.com/content/download/8428/63438/file/BOIRON_DDR%202013_GB.pdf Para sencillez en la lectura verán que hacemos redondeos.

Sus ventas totales en 2013 fueron de 617,73 millones (M) de euros (€), de las que 346,96M€ fueron en Francia (un 56%), 204,28M€ (33%) en el resto de Europa (que incluyen los 25M€ vendidos en España, que suponen un 4% del total del grupo) En EE.UU./Canadá las ventas fueron 53,36M€ (8,6%) y otros países (sobre todo Túnez y Brasil) 13,12M€ (2%). Dichos datos supusieron un aumento de ventas global del 9,1% sobre 2012 (con una curiosa disminución del 19,1[...]

Cuentos Cuánticos : ¡Que siga aprendiendo! [fuente]


29/10/2014

En esta entrada retomaremos el tema de la robótica evolutiva en el punto en el que lo dejamos. Vamos, que antes de seguir leyendo, conviene que os paséis por la entrada anterior (si es que no lo habéis hecho ya):

¡Que aprenda él mismo!

Terminamos aquella entrada con la pregunta de cómo es posible encontrar los valores de los pesos de la red neuronal con tal de conseguir que el robot haga lo que nosotros queramos. Vamos a ponernos manos a la obra.

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Un problema de optimización

Intentemos ir paso a paso. Nuestro sistema está compuesto por los siguientes elementos:

  1. Tenemos un robot con dos brazos y un detector de luz.
  2. Tenemos una red neuronal feedforward que enlaza las mediciones del detector de luz con los motores de los brazos robóticos. Obviamente, esta red corre en un ordenador al que enchufamos el detector de luz y los brazos del robot.
  3. Tenemos una función objetivo del robot, que es la de maximizar el refuerzo que recibe.
  4. Finalmente, tenemos una función de refuerzo, que evalúa las acciones del robot y envía un refuerzo acorde a la bondad de la acción ejecutada por el robot.

Para poder generar el comportamiento adecuado, la clave está en buscar los valores adecuados de los pesos de cada neurona de nuestra red. Eso se hace inicializando los pesos con valores aleatorios, así sin más. Entonces, cuando el robot realice una acción acorde al valor transmitido por el detector de luz y los pesos aleatorios de su red, nuestra función de refuerzo le asignará una nota. Como se puede intuir, estos valores aleatorios no deberían obtener una buena nota. Más bien lo contrario. Entonces, se volverán a calcular de nuevo los valores de los pesos y se repetirá el proceso. Se recibirá otra nota, en principio algo mejor que la anterior,[...]

Evolutionibus : “Si tu me dices GEN lo dejo todo” [fuente]


29/10/2014

Tuve la suerte de reírme a carcajada limpia, al tiempo que me contaban cosas de esas incomprensibles sobre la ciencia, cuando vi a los chicos y chicas de “The Big Van Theory” en el evento Naukas 2013.

Ahora acabo de terminar un libro que recoge algunos de sus monólogos y que lleva el título “Si tu me dices GEN lo dejo todo“. Qué decir: matemáticas, computación, astrofísica y astronomía, biotecnología, fisiología vegetal, genética, física de partículas (de la chunga pero para que lo entienda todo el mundo), ingeniería y nuevos materiales, geología, y yo qué sé que más.

Como en sus monólogos, los ensayos son ágiles, divertidos y con el contenido justo en conceptos científicos y tecnológicos como para que cualquiera con curiosidad y ganas de pasarlo bien un rato pueda acceder a ellos.

The Big Van Theory

Si tú me dices gen lo dejo todo – The Big Van Theory

No sabría qué destacar del libro, porque todo él es muy nutritivo, pero sí me he quedado con un párrafo que bien puede resumir la intención general de estos grandes chicos y chicas:

“… la ciencia en sí misma es un proceso continuo y cambiante, en el que para seguir aprendiendo nunca debemos despojarnos de la humildad de reconocernos ignorantes.”

Estarán por las Islas Canarias estos días, dentro de las Semanas de la Ciencia y de la Innovación en Canarias 2014, y dirigido a escolares, como se puede ver en la agenda del evento. Yo iré.

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  1. Una breve historia de casi todo
  2. Ciencia para Nicolás y para todos los demás
  3. ¿Tiene la ciencia respuesta para todo?

La ciencia es bella : Id diciendo adiós al ébola: los homeópatas se encargan de tan terrible enfermedad [fuente]


29/10/2014

No me digáis que no es enternecedor. Aquí tenemos una asociación de curanderos, autodenominada National Center for Homeopathy (NHC), de los USA, que a pesar de que llevan ya un montón de años en el delirante mundo del homeotimo, desde 1974, todavía no han caído en la cuenta (o sí, pero disimulan...) de que la homeopatía ni cura ni nada de nada, y ahora va y nos quieren hacer creer que se van a enfrentar nada más y nada menos que al ébola con sus pildoritas de azúcar. Aquí va una captura de su web:

Con imágenes encantadoras de gente feliz, como acostumbran los de las timomedicinas.¿Que quiénes son esta pandilla de chalados? Así se presentan:

"El NHC apoya la educación, el conocimiento y un acceso creciente a la homeopatía. Somos la mayor comunidad y disponemos de los mejores recursos de la nación sobre homeopatía (...). Mantenemos informados a los legisladores y trabajamos para que la homeopatía ocupe el lugar que merece en el sistema de salud de los Estados Unidos y para que se trate de forma adecuada en los medios de comunicación".

Peligrosos, ¿verdad? Pues eso no es nada. Porque además están lo suficientemente locos como para pretender que nos convenzamos de que son capaces de enfrentarse al ébola. Con un par. Atentos:

"El objetivo es investigar de primera mano el ébola, para determinar qué remedio o remedios son los más eficaces para tratar esta enfermedad".

Lo que es muy loable. El problema es que los remedios que buscan son homeopáticos. Porque, según afirman sin ningún rubor (ni la más mínima prueba), la homeopatía tiene una larga trayectoria en este tipo de enfermedades:

"La homeopatía tiene, en sus más de 200 años de historia, un largo historial de éxitos en el tratamiento de una amplia gama de enfermedades epidémicas,[...]

Diario de un ateo : La culpa de la epidemia de Ébola la tienen, cómo no podía ser de otra manera, los homosexuales [fuente]


29/10/2014

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Después que hace unos meses todos los líderes religiosos de Liberia indicaran inequívocamente que sus respectivos dioses les habían mostrado que

"Dios está enfadado con Liberia y que el ébola es una plaga"
y que estos santos varones hubieran recomendado a la impía población que rezara y pidiera perdón a Dios por
"la corrupción y los actos inmorales, como la homosexualidad, que continúan penetrando en nuestra sociedad"
parece que algunos empiezan a tomar medidas contra los culpables de este plaga bíblica, los homosexuales, de tal manera que los ataques a personas con esta orientación sexual se están haciendo cada vez más frecuentes en el país.  Y es de temer que a medida que la epidemia se vaya extendiendo la comunidad gay del país se pueda convertir en el chivo expiatorio de la ignorancia de los más desesperados azuzados por el fanatismo religioso. 

Fogonazos : Autismo: Los niños que hablan con las máquinas [fuente]


28/10/2014

autismo4Imagen: Autismo Diario.
Gus tiene 13 años y un trastorno del espectro autista (TEA) que le dificulta la comunicación con los demás. Desde hace unos meses, sin embargo, vive una curiosa relación con Siri, el programa de voz de Apple, con quien mantiene alguna animada charla. "Siri, ¿te quieres casar conmigo?". "No soy de las que se casan", responde la máquina. "No quiero decir ahora, soy un niño. Me refiero a cuando crezca". "Mi acuerdo con el usuario no incluye el matrimonio", concluye el programa de ordenador.

Seguir leyendo en: Cuando los niños con autismo hablan con las máquinas (Next)


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De Avanzada : Intentan censurar a Bill Maher en UC Berkeley [fuente]


28/10/2014



A Bill Maher le están dando el tratamiento Ayaan Hirsi Ali:

En respuesta a un anuncio la semana pasada de que el comediante Bill Maher hablaría al comienzo de la graduación de otoño en UC Berkeley, el jueves comenzó a circular una petición en línea que exigía que el campus rescinda su invitación.

La petición de Change.org fue escrita por el senador de la Asociación de Estudiantes de la Universidad de California Marium Navid, quien es respaldado por la Coalición de Musulmanes de Medio Oriente y de Asia del Sur, o MEMSA, y Khwaja Ahmed, activo miembro de MEMSA. La petición, que insta a los estudiantes a boicotear la decisión y le pide al plantel que le impida hablar, ya ha recogido más de 1.400 firmas desde el domingo.

Maher, un comediante y presentador de Real Time con Bill Maher de HBO, es mejor conocido por sus comentarios políticos que con frecuencia causan polarización. Recientemente, Maher enfrentó una reacción después de las controvertidas declaraciones sobre el islam durante un segmento de su show del 6 de octubre.

"No es una cuestión de libertad de expresión, es una cuestión del clima del campus", dijo Navid. "La Primera Enmienda le da el derecho de decir lo que piensa, pero no le da el derecho de hablar en una plataforma elevada, tal como la graduación. Eso es un privilegio que sus comentarios racistas y fanáticos no le dan".
Estudiantes de la Universidad de California que todavía no entienden que el islam no es una raza y que criticar ideas no es atacar personas... tsk, tsk, tsk!

Sólo este año, Ayaan Hirsi Ali ha intentado ser censurada por los apologistas del islam tanto en Brandeis —donde ganó el islamofascismo— como en Yale —donde ganó la Ilustración—.

(Imagen: Razorbackfoto via photopin cc)

Cuentos Cuánticos : ¡Que aprenda él mismo! [fuente]


28/10/2014

Una de las ramas de la robótica que siempre me han encantado es el de la robótica evolutiva. En esta entrada intentaremos explicar por qué es tan atractiva, presentando una de las direcciones en las que se trabaja. Concretamente, veremos cómo se combinan redes neuronales con algoritmos genéticos y aprendizaje por refuerzo. ¡Casi nada!

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Pero vayamos por partes. La robótica evolutiva supone un cambio en la forma en la que se programan los robots. Si habéis seguido las entradas de robótica de este blog, os habréis dado cuenta de que en general, los robots se programan a mano para ejecutar ciertas tareas como navegar, coger objetos y manipularlos etc.  ¿Qué queremos decir con a mano? Que existe un programador que va escribiendo todas las instrucciones concretas para que el robot pueda hacer lo que hace. Sin embargo, en robótica evolutiva se cambia el enfoque. ¿Por qué deberíamos programar un robot si él mismo puede aprender a hacer las cosas?

Aprendizaje por refuerzo

Para que el robot aprenda, vamos a usar un método de aprendizaje bien conocido por todos: el aprendizaje por refuerzo. Muy llanamente, este tipo de aprendizaje se basa en premiar el comportamiento adecuado y en castigar el comportamiento poco adecuado. Imaginemos por ejemplo, que queremos que nuestro robot levante el brazo derecho cada vez que encendamos una luz. Bien. El robot necesitará un detector de luz para percibirlo y unos brazos. Encenderemos la luz y veremos qué hace el robot. Si no levanta el brazo que nosotros queremos, le mandaremos un refuerzo negativo. Si lo levanta, un refuerzo positivo. Repitiendo este proceso muchas veces, el robot aprenderá que cuando encendamos la luz tiene que levantar el brazo.

Hasta aquí bien, pero ¿cómo se hace eso con un robot? ¿Le tenemos que pegar con un palo cada vez que[...]