Fogonazos : Cuando tu ordenador detecte si estás cabreado [fuente]


02/09/2014

Product of Digitization

Imagina que estás respondiendo un correo electrónico de tu jefe y en la pantalla de tu ordenador aparece un mensaje: "Estás demasiado furioso, quizá deberías pensártelo mejor". La tecnología capaz de hacer eso quizá te pueda sacar de algún apuro, como lo hace ahora la aplicación de Gmail cuando detecta que hablas de un archivo que no has adjuntado. Esta posibilidad está un poco más cerca gracias al trabajo de un grupo de investigadores de Bangladesh, encabezados por Nazmul Haque Nahin, quienes han desarrollado un sistema capaz de detectar las emociones del usuario según su forma de presionar las teclas.

Seguir leyendo en: Un vistazo al futuro: cuando tu ordenador detecte si estás cabreado (Next)

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ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : El grupo de facebook de ARP-SAPC alcanza los 2000 miembros [fuente]


02/09/2014

El grupo que ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico tiene en la red social Facebook ha superado en estos días los 2000 miembros.

Se trata de un grupo público, aunque el equipo de moderadores trabaja para eliminar cualquier comentario que esté fuera de los objetivos de la asociación.

El enlace para inscribirse o seguir el grupo es:

https://www.facebook.com/groups/31934589168/

ARP-SAPC mantiene también su página oficial en Facebook, muy útil para seguir la actividad de su página escepticos.es:

https://www.facebook.com/escepticos.es

De Avanzada : Colombia, Banana Republic: Agosto 2014 [fuente]


02/09/2014



• Los medios de comunicación nacionales sucumbieron ante la histeria antivacunas y promovieron el pánico injustificado sobre la vacuna contra el VPH desde sus titulares.

• Los magnicidios de Luis Carlos Galán y Jaime Garzón cumplieron respectivamente 25 y 15 años de impunidad.

• Se censuró la exposición Mujer en custodia a petición de un grupo de católicos ultrafanáticos (?).

• Desde enero, 194 líderes de derechos humanos han sido víctimas de agresiones y 30 defensores de Derechos Humanos han sido asesinados.

• El Tribunal Superior Militar confirmó condena contra militares por la guaca de las Farc. ¿Falsos positivos? Vaya y venga. ¿Quitarle millones al grupo terrorista e incentivar a la tropa? ¡Delito!

• Luis Carlos Cervantes, director de la emisora Radio Morena, fue asesinado luego de que el Gobierno retirara su esquema de seguridad (!!!).

• El Gobierno está promoviendo una reforma dizque para alcanzar el equilibrio de poderes — sus propuestas son la receta perfecta para boicotear el equilibrio. ¡Sólo falta que mantengan la reelección!

• El uribismo se opone a eliminar la reelección, ya que consideran que el pueblo debe contar con la posibilidad de votar por mantener en el cargo a un buen gobernante... pero es que ser un buen gobernante incluye saber que el puesto no es un premio.

• El cobarde Edgardo Maya Villazón fue elegido Contralor General de la Nación.

• El Congreso de la República canceló sus sesiones plenarias para que los zánganos fueran a la fiesta de celebración de Edgardo Maya y poder pasar la resaca — ¿habrá algo más colombiano?

• El senador Jaime Restrepo (uribista, obvio) reaccionó al mejor estilo mafioso cuando lo acusaron de ser paramilitar. ¡Ohh, la[...]

Fogonazos : El cerebro que renació de sus cenizas [fuente]


02/09/2014

simon3

Al hombre que ven sobre el escenario le falta un tercio del hemisferio derecho del cerebro y hubo que reconstruirle casi todo el cuerpo después de un terrible accidente de coche. Además del hueco bajo el cráneo, una negligencia visual le impide ser consciente de lo que ve por uno de sus ojos, ha perdido la conexión sensorial con su pie izquierdo y tiene una distorsión temporal que le hace percibir el tiempo como plano, es decir, no es capaz de organizar temporalmente sus recuerdos, hasta el punto de que si le pones el fragmento de una película al revés, no se daría cuenta.

A pesar de todos estos problemas, Simon Lewis se expresa con normalidad, camina de un lado a otro sin dificultad y tiene un cociente intelectual por encima de la media. ¿Cómo lo hace?

Seguir leyendo en: El cerebro que renació de sus cenizas (Neurolab)

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Los Mundos de Brana : ¡Nos vemos en NAUKAS Bilbao 2014! [fuente]


02/09/2014

Los días 26 y 27 de septiembre de 2014 tenéis una cita ineludible. La plataforma NAUKAS, con el apoyo de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y Euskampus,  celebra el evento NAUKAS Bilbao. Con tres … Sigue leyendo →

La mentira esta ahi fuera : ¿Un OVNI visto desde la ISS? [fuente]


02/09/2014

OVNI ISS

La imagen de arriba pudo verse el día 3 de agosto pasado, duante la transmisión que NASA hace en alta definición desde la Estación Espacial Internacional. ¿Qué era ese objeto luminoso que sale por detrás del horizonte en dirección hacia arriba?

El vídeo grabado del directo de ese día lo podéis encontrar aquí. EL “objeto” aparece en el minuto 48. Se ve esférico e iluminado por la izquierda.

En el proyecto de visualización de la Tierra en alta definición desde la ISS, se utilizan 4 cámaras comerciales de HD cuya emisión se retransmite en directo a la Tierra, y se emite para el público por el canal USTREAM. Es una buena alternativa a poner una pecera en el mural del salón. Es igual de soso, pero no tienes que limpiarlo.

En la página se indica que la hora de la grabación fue las 18:00, aunque no se dice si es UT o si es hora de los Estados Unidos. Lo importante es que acababa de amanecer, solo 15 minutos antes, en el minuto 33 del vídeo.

Asumiendo que las 18:00 se refiere a UT (Universal Time), y que se corresponde con el inicio del vídeo, entonces la posición a las 18:48 del día 3 de agosto es la mostrada en este gráfico. Fuente.

iss

Ese día, la posición de los planetas era la siguiente. Fuente.

planetas

La dirección de giro de la ISS es de Oeste a Este, por lo que debería ver aparecer al planeta Venus desde el horizonte elevándose en el cielo. El sol estaba a la izquierda, por lo que debería de verse más iluminada la zona iz[...]

La Ciencia y sus Demonios : Las matemáticas son difíciles para las mujeres y los negros [fuente]


02/09/2014

mujer-matematicasUno de las grandes estereotipos en ciencia ha sido la supuesta inferioridad intelectual de mujeres y negros a la hora de explicar por qué estos colectivos han estado prácticamente ausentes hasta hace pocas décadas del entorno investigador, y cómo hoy en día sigue siendo aún minoritaria su presencia en las actuales plantillas de las instituciones científicas.

Es evidente que hasta hace algunas décadas en los países del llamado mundo occidental, no sólo era sorprendente que una niña se interesara de alguna manera o destacara en las áridas ciencias, sobre todo en matemáticas, sino que bastantes profesores desalentaban a sus estudiantes femeninas de continuar estos estudios, puesto que se asumía que las ciencias “duras” (matemáticas, física, química, geología, etc.) eran incompresibles para el cerebro femenino, más adecuado para las denominadas asignaturas de letras. Y esta situación en la actualidad está lejos de ser solventada completamente puesto que como indicaba el célebre matemático Charles Fefferman en una reciente entrevista

Este problema [de la falta de mujeres] es un asunto cultural. Una de mis hijas levantaba el brazo de pequeña en clase de matemáticas y el profesor ni la miraba.

Y sospecho que la calidad del colegio al que enviaba este científico a sus hijas estaba muy por encima de la media educativa estadounidense. Por cierto, al final y pese a la desidia y desprecio de algunos profesores, sus dos hijas terminaron carreras de ciencias: una es matemática y la otra bióloga que estudia modelos matemáticos en sistemas biológicos.

Y por supuesto, no era únicamente en el entorno académico en donde se mostraba esta discriminación, sino que toda la sociedad mandaba (y en parte sigue mandando) inequívocas señales para desalentar a las mujeres que estudien cienc[...]

Diario de un ateo : ¿Deben los gorilas temer al rayo? La diferencia entre altamente improbable e imposible nos lleva inexorablemente al desastre nuclear [fuente]


02/09/2014

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Uno de los grandes argumentos de los defensores de la energía nuclear es su supuesto bajo precio y su gran seguridad. Y estas tajantes afirmaciones esconden una montaña de medias verdades, datos manipulados cuando no puras y simples mentiras.
Porque en los complejos gráficos y detalladas estadísticas que nos presentan, no lo olvidemos, economistas pagados directamente por las propias empresas energéticas, mientas nos muestran ufanos el precio del Kw/h en las 3-4 décadas que la planta nuclear está en activo, muy curiosamente siempre se olvidan (pobrecillos, es que cuando se hacen las cuentas del Gran Capitán es muy fácil olvidarse de los detalles) de los miles de millones de euros que las empresas adjudicatarias han recibido a fondo perdido de los presupuestos públicos durante años y años antes de que se produjera el primer Kw y sin los cuales la central nuclear nunca hubiera podido iniciar su contaminante andadura.
Pero por supuesto, en estos balances económicos siempre está ausente también el coste de desmantelar y lo que es peor, de administrar en un entorno seguro ¿? cientos y cientos de toneladas de residuos altamente radioactivos durante los milenios en que seguirán siendo letales una vez cerrada la planta energética. ¿Porqué? Pues porque incluirlos en el balance económico haría aflorar el verdadero coste pecuniario de esta energía y mostraría palpablemente que la energía nuclear es simple y puramente una gigantesca estafa económica de unas pocas empresas a costa de toda la hu[...]

La ciencia es bella : ¿Se dona bien el dinero para la lucha contra la enfermedad? [fuente]


01/09/2014

Yo diría que no, o al menos es lo que deduzco de esta infografía que forma parte de un interesante reportaje sobre el famoso asunto del cubo de agua helada y la esclerosis lateral amniotrófica que publican en Vox:


(Datos de 2011, según Centers for Disease Control and Prevention, de los Estados Unidos).
Basta con comparar el primero de cada columna. La enfermedad que recibe más donaciones para luchar contra ella es el cáncer de mama (círculo rosa de la izquierda), mientras que el primero de la lista en mortalidad es el grupo de enfermedades cardíacas (el morado de la derecha), que causa doce veces más muertes que aquel. Sin embargo, recibe una quinta parte de dinero. Si nos fijamos en el resto de la gráfica, vemos que no hay correlación entre mortalidad y financiación por donaciones.
Es evidente que las campañas publicitarias, sobre todo si incluyen rostros famosos, tienen un impacto decisivo sobre la opinión pública. Sin embargo, no debería ser esta, la opinión pública, la que lleve a los responsables de la gestión de la pasta de todos cómo debe hacerse el reparto a los centros públicos de investigación. Por este mismo motivo, la investigación dependiente del estado debe ser lo más potente posible, con una financiación generosa y bien controlada y basada en criterios racionales; si la lucha contra la enfermedad quedara, en todo o en gran parte, en manos privadas, ¿se podría evitar el populismo?

Magonia : El bigfoot nació el 27 de agosto de 1958; su padre se llamaba Ray Wallace [fuente]


01/09/2014

Un contratista jubilado de 84 años falleció el 26 de noviembre de 2002 en Centralia (Washington, Estados Unidos) y con él murió el yeti norteamericano. “Ray Wallace era el bigfoot. La realidad es que el bigfoot ha muerto”, sentenciaba su hijo Michael días después en The Seattle Times. “El hecho es que no existía el […] La entrada El bigfoot nació el 27 de agosto de 1958; su padre se llamaba Ray Wallace aparece primero en Magonia.

Puedes seguir leyendo esta entrada en 'Magonia' si pinchas en el título.

Fogonazos : Los percebes perdidos de Darwin [fuente]


01/09/2014

darwin

Además de las lombrices de tierra y las orquídeas, la otra gran obsesión del naturalista Charles Darwin fueron los percebes. Durante años, el padre de la teoría de la evolución se escribió con naturalistas de todo el mundo para que le enviaran las variedades de estos crustáceos que iban encontrando y ayudarle a completar su clasificación por especies. Uno de sus corresponsales más activos fue Japetus Steenstrup, por entonces director del Museo de Historia Natural de Dinamarca, que le envió algunas especies de cirrípedos para su colección. Y los responsables del museo sospechaban que Darwin habría devuelto algunas de estas muestras y que estarían entre los 14 millones de objetos de su colección.

Seguir leyendo en: El museo danés de Historial Natural encuentra una colección perdida de Darwin (Next)

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Diario de un ateo : La sacrosanta libertad estadounidense de matar a tu vecino [fuente]


01/09/2014

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Que los EEUU es un país de contrastes es un hecho, pero algunos de estos llegan al absurdo más peligroso cuando se tocan ciertos "derechos" fundamentales de los estadounidenses.
Así en un país en donde no se puede decir en TV una palabra malsonante, en donde hay ciudades en donde no se puede beber legalmente hasta pasada la veintena, en donde quedan leyes medievales estatales que persiguen la sodomía o las simples relaciones sexuales orales resulta que hay una libertad absoluta a portar armas de tal manera que ¡sorpréndanse! un niño de tan sólo 8 años puede aprender a disparar todo tipo de armamento de guerra, como por ejemplo una ametralladora de combate capaz de matar a su propio instructor de armas (justicia poética lo llamaría yo). Eso sí siempre bajo la atenta mirada de sus padres. 
Imaginen una ley que permita a un niño de 8 años conducir un camión de gran tonelaje o ya puestos un barco de recreo de 40 metros bajo supervisión paterna por supuesto. Inconcebible, pero en cambio cuando la Asociación del Rifle está por medio todo es posible en ese gran país de la libertad. Por cierto como las armas no matan sino que son responsables quienes aprietan el gatillo, lo mismo en Arizona acaban acusando de asesinato a la niña, que todo es posible.

La mentira esta ahi fuera : ¿Qué paso la noche del 1 de febrero de 1959 en los Urales? [fuente]


31/08/2014

DYATLOV PASS

Avanzaba el día 12 de febrero de 1959, y el esperado telegrama no llegaba. Los 9 esquiadores que formaban una expedición liderada por Igor Dyatlov tenían que llegar ese día a la ciudad de Vishay y avisar a sus familiares de que estaban bien. La expedición pretendía ser un desafío, un viaje de la máxima complejidad, considerando las equipaciones disponibles en aquella época.  Partiendo de Vizha y tomarían rumbo hasta el monte Gora Otorten, desde allí, 100 kilómetros más por los Urales hasta Ojkachahl Peak, y finalmente otros 150 km de vuelta hasta Vishay. La mayoría de los esquiadores eran estudiantes del instituto politécnico de Ekaterinburg.

Pero terminó el día 12 de febreroy no hubo noticias de ellos. Esperanzados con la posibilidad de que simplemente se hubiesen entretenido, o que hubiesen decidido ampliar su recorrido, los familiares esperaron unos días más, pero el día 20 acudieron a las autoridades para pedir que saliesen a buscarlos. El mismo día 21 empezaron el rastreo, pero no fue hasta el día 25 cuando avistaron los restos del campamento desde un avión.

Al día siguiente, un grupo llegó por tierra al lugar, y allí encontraron  la tienda de campaña, emplazada en un claro en la ladera de un monte, y signos inequívocos de que algo les había asustado hasta el punto de que apresuradamente rasgaron la tienda con cuchillos desde dentro por los dos lados, y salieron a todo correr sin pararse a vestirse o calzarse. Desde la zona de acampada todavía podían distinguirse en la nieve las pisadas de los jóvenes que corrieron ladera abajo como alma que lleva el diablo en dirección a un bosque próximo.

Siguieron las huellas que se detenían cerca de un árbol al principio del bosque, a unos 1.500 metros del campamento. Allí pudieron ver los restos[...]

Los expedientes Occam : La duración de nuestras vidas [fuente]


31/08/2014

Vivir para siempre, sueño de los alquimistas, y frecuente promesa de estafadores. Sigue pareciendo un sueño lejano, pero al menos hoy disfrutamos dos veces más años de vida que nuestros no muy lejanos ancestros. "Estudio de un viejo", del maestro holandés Jan Livens, siglo XVII (Imagen D.P. vía Wikimedia Commons El récord mundial de longevidad certificada y contrastada lo ostenta Jeanne

De Avanzada : Murió Victor Stenger [fuente]


30/08/2014



El físico de partículas y escritor Victor Stenger murió el miércoles 27 de agosto, en Hawái, a sus 79 años. Hemant Mehta de Friendly Atheist reporta:

Phylliss, la que fue su esposa durante más de 50 años, me dijo por correo electrónico que la causa fue "un aneurisma junto a su corazón". Él será incinerado el sábado y el domingo se llevará a cabo un memorial en Honolulu .
DJ Grothe, presidente de la Fundación Randi ofreció este elogio póstumo:

Vic fue un físico y profesor modesto que asumió el desafío de sacar la ciencia del salón de clase y lo aplicó a algunas de nuestras vacas más sagradas, desde los psíquicos y las creencias de la Nueva Era al creacionismo del Diseño Inteligente. Creo que lo más importante fue su valiente trabajo demostrando cómo la ciencia en realidad refuta a Dios, en lugar de simplemente decir, como hicieron otros científicos, que la ciencia "no tenía ninguna necesidad de esa hipótesis". Pero lo que más recordaré es su bondad: él no sólo se limitaba a probar que los creyentes se equivocaban, sino que también los educaba, ayudándoles a ver lo que es cierto, porque quería ayudar a los que creían tonterías nocivas. Es una triste pérdida, y va a ser extrañado.
En su columna del Huffington Post, Stenger acababa de empezar una serie de refutaciones a mitos de la física y sólo alcanzó a hacer dos entregas (la primera, acerca de cómo el límite de velocidad de Einstein no es la velocidad de la luz, y la segunda, sobre cómo la gravedad no es mucho más débil que el electormagnetismo).

Stenger, además, era un prolífico autor y escribió libros como el bestseller God: The Failed Hypothesis y God and the Multiverse, que será publicado el 9 de septiembre.

El perfeccionamiento de la enunciación de la falacia de apelar a l[...]

Los expedientes Occam : Linus Pauling, señor de los extremos [fuente]


30/08/2014

Uno de los más grandes químicos desde Lavoisier y un luchador digno por la paz fue, al mismo tiempo, un entusiasta de fantasiosas propuestas de salud que resultaron falsas. Linus Pauling en 1962, cuando ganó su segundo Premio Nobel, el de la Paz. (Foto D.P. del Comité Nobel, vía Wikimedia Commons) Pocas personas merecen el nombre de “genios” tanto como Linus Carl Pauling. Y pocos han sido al

De Avanzada : ¿Cuáles 'ateos por moda'? [fuente]


30/08/2014



En contraste con el mito de los ateos antisistema, a veces surge la acusación de ser "ateo por moda", usada como arma arrojadiza (?).

Los primeros en hablar de "ateos por moda" fueron los religiosos, una falacia ad hominem (y, en muchos casos, un hombre de paja), con la intención de desacreditar al ateo en cuestión y, de paso, ahorrarse la explicación legítima que este podría dar sobre su postura y el camino que recorrió para llegar a ella.

Este hecho encierra una ironía poderosa: prácticamente no existe un solo creyente en algún dios que no lo sea por "moda" — la presión social, la tradición y el reclutamiento tienen un efecto en el comportamiento, las emociones y los sentimientos, hasta el punto de generar vacíos emocionales inmensos. Todos los creyentes lo son por moda —porque alguien más lo es o porque es mal visto no serlo—.

Para ser justos, es prácticamente la misma razón por la que la gran mayoría de gente no cree en unicornios: porque socialmente es mal visto creer en ellos, no porque tengan altísimos estándares científicos y epistemológicos sobre la carga de la prueba.

¿Hace eso menos real su descreencia en unicornios? No. La hará menos racional, pero esa no-creencia sigue siendo real. Si las creencias irracionales son como canales de televisión, independientemente de si lo apagas por moda o porque tienes mejores cosas que hacer, sigue estando apagado — no hay un apagado más real que otro. Igual con la no-creencia.

Además, si hubiera "ateos por moda", serían un indicador positivo. Todo movimiento social que empieza a tener relevancia y ganar prestigio social atraerá a más y más personas, algunas de las cuales se unirán "por moda". Es un signo de que la causa está creciendo, lo que hace particularmente gracioso que haya ateos —po[...]

De Avanzada : Adopción homoparental se abre paso en Colombia [fuente]


29/08/2014



Gracias a la Corte Constitucional:

Este jueves la Sala Plena de la Corte Constitucional, en un fallo histórico, aprobó la adopción de una menor por parte de una pareja homosexual. El alto tribunal falló una tutela a favor de Ana Leiderman y Verónica Botero teniendo en cuenta que una de ellas es la madre biológica de la niña.

Este aval sólo servirá, entonces, para los casos en los que uno de las demandantes sea la madre o el padre biológico del menor, y aunque este fallo no cobija a toda la población LGBTI sí servirá de precedente para casos venideros.

La Corte, acogiendo la ponencia del magistrado Luis Guillermo Guerrero con seis votos a favor y tres en contra, defendió el derecho de los infantes a crecer en un núcleo familiar.
Al ser una tutela, la sentencia no constituye por sí misma una norma de rango constitucional. Para eso, es necesario que la Corte dicte sentencia en el mismo sentido en varios casos similares. Igual, ya hubo homófobos despelucados por la decisión.

Y, aunque está lejos de ser completamente justa, es un buen primer paso. Todavía falta el cambio en la legislación para que cualquier pareja pueda adoptar independientemente de su orientación y no haya requisitos de padres biológicos.

Este no es el primer caso de adopción homoparental del país. Antes vino Chandler Burr, un estadounidense a quien la Corte le concedió la adopción dos niños colombianos luego de que el ICBF (Instituto Colombiano de 'Bienestar' Familiar) le negara la adopción por ser gay.

Y, hace unos días un juez garantizó la maternidad a una lesbiana y su pareja, a quienes el ICBF les quitó el niño, de nuevo, por homofobia religiosa.



Los miembros del ICBF necesitan un cursito sobre tolerancia — para que aprendan que Colombia[...]