Homínidos : La reflexión del domingo [fuente]


29/04/2012

 "Si la disposición de la vida humana estuviera tan reservada, como dominio peculiar del Todopoderoso, que fuera una vulnerción de su derecho por parte de los hombres disponer de sus propias vidas, sería igualmente criminal actuar a favor de la preservación de la vida como en aras de su destrucción. Si me aparto de una piedra que cae sobre mi cabeza, estoy alterando el curso de la naturaleza e invado el dominio especial del Todopoderoso, al prolongar mi vida más allá del periodo que, por las leyes generales de la materia y el movimiento, él me había asignado." ~Daivd Hume~

La Ciencia y sus Demonios : Imágenes de la Ciencia y de la Naturaleza: La luna OVNI [fuente]


29/04/2012

Pan es el más interno de los más de 50 satélites de Saturno. Descubierto en 1990 y con apenas 20 km de diámetro, presenta una extraña forma de nuez, con un anillo ecuatorial que parece originarse de las partículas barridas del anillo en cuyo interior orbita.

Y es que Pan se sitúa en la División de Encke del anillo A de Saturno. Hasta ahora no había podido ser fotografiada en detalle, pero los últimos datos de la sonda Cassini de la NASA han permitido recrear infográficamente su peculiar aspecto.

Pan en la División de Enke (zona negra del centro de la imagen)

Pan en la División de Encke (zona negra del centro de la imagen)


De Avanzada : Fugaces de Ciencia # 8 [fuente]


29/04/2012

Esta semana se dieron avances científicos importantes que vale la pena resaltar, aún más cuando hay personas que insisten en que hay más caminos hacia el conocimiento además de la ciencia.

Muy bien, relativistas culturales, ¿qué tipos de "conocimientos no científicos" se pueden comparar con estos o nos han brindado más y mejores posibilidades? (Ver el post anterior)

  • Tras realizar diversas pruebas, el equipo de científicos australianos que hace dos años presentó el primer ojo biónico ha anunciado su siguiente gran paso: comenzar pruebas con pacientes reales el próximo año.

  • Un estudio ha demostrado que resolver problemas pensando en una lengua extranjera reduce los prejuicios o sesgos cognitivos.

  • En un artículo publicado en la revista Nature, investigadores estadounidenses y canadienses utilizaron un meta-análisis de la información disponible para concluir que, en promedio, los rendimientos orgánicos son 25% inferiores a los alcanzados en la agricultura convencional.

  • La ciencia funciona adaptando las hipótesis a los hechos y no al revés - los biólogos de todo el mundo han estado esperando ansiosamente los resultados del análisis genético de una de las más pequeñas especies conocidas en el mundo, en adelante denominado el protozoo, de un pequeño lago 30 kilómetro al sur de Oslo, en Noruega. Los resultados: este extraño protozoo no encaja en las principales ramas del árbol de la vida.

  • Investigadores del MIT crearon un nuevo tipo de de estructura de nano cristal, un vidrio con características revolucionarias, entre las que se encuentran que el agua rebota, no se empaña y no existe suciedad. (También hay un video al respecto.)

  • Las creencias religiosas de una persona se debilitan después de resolver [...]

De Avanzada : Las drogas y el sentido de la vida [fuente]


28/04/2012

No sé por qué no había leído el artículo de Sam Harris sobre las drogas y el sentido de la vida, pero ciertamente me estaba perdiendo de mucho.

Creo que sus palabras servirían como una parte esencial de la discusión sobre la prohibición de las drogas y su necesaria legalización.

Así que iba a traducir el artículo, pero alguien del foro Cannabiscafe se me adelantó. Reproduzco su traducción cambiándole algunas cosas:

Todo lo que hacemos, lo hacemos con el propósito de alterar la conciencia. Formamos amistades para poder sentir ciertas emociones, como el amor, y evadir otras, como la soledad. Comemos comidas específicas para disfrutar sus fugaces presencias en nuestras lenguas. Leemos por el placer de pensar las ideas de otra persona. Cada momento de vigilia –e incluso en nuestros sueños- luchamos para dirigir el flujo de sensación, emoción y cognición hacia estados de conciencia que valoramos.

Las drogas son también un medio para este fin. Algunas son ilegales, otras están estigmatizadas, algunas son peligrosas –aunque, perversamente, estos conjuntos apenas se cruzan. Hay drogas de extraordinario poder y utilidad, como la psilocibina (el componente activo de los "hongos mágicos") y la dietilamida de ácido lisérgico (LSD), que no poseen riesgos aparentes de adicción y son bien toleradas psicológicamente, y aún así uno puede ser mandado a prisión por su uso –cuando drogas como el tabaco y el alcohol, que han arruinado incontables vidas, son disfrutadas ad limitum en casi todas las sociedades del planeta. Hay otros puntos en este sentido: la 3,4-metilendioximetanfetamina (MDMA o "éxtasis") tiene un potencial terapéutico remarcable, pero también es susceptible a abusos, y aparentemente es neurotóxica. [1]

Una de las grandes responsabilidades que tenemos como sociedad, es educarnos[...]

Los expedientes Occam : Ventanas para el universo: el vidrio [fuente]


28/04/2012

Asombroso por su transparencia, durante la mayor parte de la historia el vidrio fue un lujo reservado a la élite. Hoy es uno de los productos más omnipresentes en nuestra vida. Vitral inglés del siglo XIII(Foto D.P. de Daderot,vía Wikimedia Commons) Desde un humilde vaso hasta la resistente pantalla de un teléfono inteligente, desde el parabrisas antiastillamiento hasta las lentes de

Las penas del Agente Smith : Una aclaración sobre Grothe y Randi en Madrid [fuente]


28/04/2012

Una nota rápida: sí, tendremos un método para reservar entradas pronto. Lo pongo en cursiva porque realmente se trata solamente de un sistema para controlar el aforo.

Dado que la expectación levantada es alta, tenemos motivos más que de sobra para pensar que puede haber una asistencia de público importante que desborde nuestros medios. Estamos pensando en cómo poner en marcha el sistema de forma ideal y lo anunciaremos durante la semana que viene, pasado el puente para que no pille a nadie de sorpresa. El precio seguirá siendo unos estupendos 0 €, pero muy probablemente esta vez sí que haya que ir con la entrada en la mano. Sabemos que es una molestia adicional, ahora había empezado a echar abajo los formularios de inscripción que teníamos antes, pero tenemos que plegarnos a las circunstancias.

DeliciousTumblrTuentiShare

El Detractor : *** [fuente]


28/04/2012

El lunes pasado visité las chingonsísimas instalaciones del plantel San Lorenzo Tezonco de la Universidad Autónoma de la Ciudad de México.


Los jueves hay un ciclo de ciencia y tecnología. El 12 de abril el Físico Marco Noguez habló de los fraudulentos "detectores moleculares GT-200". Qué bueno que se ventile en diversos espacios este fraude científico y tecnológico.

De Avanzada : La prostitución no es esclavtiud sexual [fuente]


28/04/2012

En estos días se presentó una discusión en el grupo de Ateos Bogotá sobre prostitución y pornografía. Constanza argumentaba que la prostitución y la pornografía son machistas y yo digo que no siempre.

Connie no me ha respondido, pero alguien que se hace llamar "Ciencia para el pueblo" hizo todo un infumable ensayo lleno de falacias y apelaciones al sentimiento explicando por qué no quiere vivir en un mundo con prostitución (y que nadie más lo haga) y por si fuera poco pidió 20 minutos de la próxima reunión para explicar su punto de que tooooda la prostitución es una ofensa contra la mujer. (Para él no existe la prostitución de hombres que le pagan a otros hombres por sexo).

Un dilema similar se presentó en la comunidad Freethought Blogs, cuando la genial Taslima Nasreen se estrenó en esa plataforma de blogs, con un desafortunado artículo en el que igualaba toda la prostitución con esclavitud sexual. Esta fue la genial respuesta de Greta Christina:

Nasreen ha escrito un post titulado "La esclavitud sexual debe ser abolida". Difícil no estar de acuerdo. Salvo que a lo largo de la pieza, ella equipara todas las formas de prostitución con la esclavitud sexual. Ella dice que la prostitución siempre es opresión patriarcal, siempre es explotación sexual, siempre es violencia sexual, que las mujeres siempre están obligadas a ello, que nunca es una opción vocacional, que siempre es abuso de los derechos humanos, que todo ello perjudica a las mujeres.

Ahora. Ciertamente es el caso que la prostitución a veces es esclavitud sexual, opresión patriarcal, violenta, no elegida libremente, abusiva y perjudicial. De hecho, si Nasreen quería decir que a menudo es todas estas cosas, probablemente no discutiría eso. Es difícil obtener estadísticas precisas sobre qué tan extendidas están las versiones abusivas de[...]

La mentira esta ahi fuera : ¿Es posible que la nube verde sobre Moscú sea polen? [fuente]


28/04/2012

nube verde moscu

El pasado jueves los cielos de Moscú se tornaron verdes, lo que alertó a la población ante la posibilidad de que se tratase de un escape químico. La explicación oficial aportada por las autoridades rusas fue que debido al rápido aumento de las temperaturas “varias especies de árboles florecieron a la vez, causando un polen entre amarillo y verde, que cubrió calles, ventanas y automóviles”.

Esta explicación por supuesto que no ha convencido a ningún agorero ni amante de las conspiraciones. ¿Es realmente posible que se produzca una nube de polen de estas dimensiones? ¿O estamos ante un intento de ocultar otro trágico accidente como el que ocurrió hace 26 años en Chernóbil?

Este vídeo fue subido a youtube este mismo jueves por un ciudadano moscovita. Parece ser que ese día hubo bastante viento en la zona, lo que hizo volar gran cantidad de polen de los árboles, que acababan de florecer. En los primeros instantes de la toma se puede apreciar cómo el polen vuela en grandes cantidades.

Hoy en Moscú y la región de Moscú estaban volando nubes de color verde-amarillo con polen de los árboles. Todos los coches y las ventanas tenían polvo de polen amarillo. Un espectáculo mágico que nunca había visto.

Pero no es la primera vez que esto ocurre, ni mucho menos. Esta foto fue tomada el 10 de mayo de 2006, y en ella se pueden apreciar unas enormes nubes de polen verde que sobrevuelan el norte y centro de Europa.

nubes de polen

Una nube gigantesca de polen ha sobrevolado parte de Europa central y norte como una nube amarillenta. Muchos ciudadanos de las zonas af[...]

La Ciencia y sus Demonios : Una enorme reserva de agua subterránea ofrece esperanzas para el castigado continente africano [fuente]


28/04/2012

Según un reciente estudio publicado en la revista Environmental Research Letters, África podría albergar unas reservas de agua subterránea cercanas al medio millón de kilómetros cúbicos, principalmente en el norte del continente, bajo una parte del desierto del Sahara. La mayor parte de esta cantidad se encuentra en los países de Libia, Argelia, Egipto y Sudán, pero también se han encontrdado importantes reservas en otros países como Chad,  Mauritania o Mali.

Aunque todavía es pronto para realizar planes de futuro, la ubicación de estos acuíferos, algunos de ellos a tan solo 25 metros de la superficie, podría representar un importante alivio para los 300 millones de africanos que no disponen de acceso a agua potable. Los especialistas han adelantado que, a pesar de que gran parte de este reservorio requeriría una infraestructura muy compleja y costosa para su explotación, otra buena parte podría ser extraida mediante simples pozos manuales, lo que no permitiría su empleo para grandes explotaciones agrícolas, pero sí para el abastecimiento dirigido al consumo humano.

El estudio, que ha consistido en reunir toda la información geológica e hidrográfica disponible para el continente en forma de planos hidrológicos y más de 250 estudios regionales, ha permitido a los investigadores realizar un mapa cuantitativo que ofrece una estimación no solo de la cantidad de agua subterránea disponible, sino de las posibilidades de explotación.

La mayor parte de estas reservas no forman parte de acuíferos normales, los cuales se alimentan mediante la infiltración del agua procedente de las precipitaciones. Por el contrario, estas bolsas de agua subterráneas se formaron hace unos 5.000 años, cuando la región del Sahara era una sabana húmeda con gran número de lagos, antes de que fuera desertizándose hast[...]

De Avanzada : ¿A Chávez todavía le quedan dioses? [fuente]


28/04/2012

El dictador venezolano Hugo Chávez está poniendo a prueba la afirmación de que hierba mala nunca muere, a pesar de que Kim Jong-il ya probó que no es muy cierta que digamos.

En todo caso, mientras los médicos en Cuba siguen extendiendo el sufrimiento venezolano, los indígenas del país suramericano pierden el tiempo pensando que así ayudan:

Chamanes de diferentes comunidades indígenas de Venezuela realizan desde entre viernes y sábado en Caracas un rito para pedir a los espíritus ancestrales por la salud del jefe de Estado, Hugo Chávez, quien se somete a un tratamiento contra el cáncer.

"Este rito consiste en la reunión de los chamanes de distintos pueblos indígenas que están pidiendo por la vida, por la tierra y por amor al comandante (Chávez), por su pronta sanación", dijo Esmerita González, quien pertenece al pueblo wayúu.

Los chamanes se encuentran reunidos hoy en una céntrica plaza del noroeste de Caracas y permanecerán allí hasta la madrugada del sábado haciendo sesiones de rezos, bailes y cantos propios de sus culturas.

"De los chamanes presentes acá en este acto ritual se encuentran dos chamanes yukpas, un chamán inga, tres chamanes del pueblo pemón, también tenemos una chamana del pueblo yekuana", indicó González, quien comentó que cada líder indígena ora en su propio dialecto a sus ancestros.
Justo cuando uno pensaba que se le habían acabado los dioses a Chávez, resulta que tiene más a los cuales acudir y que le negarán su ayuda. ¿Y si los médicos cubanos les siguieran el ejemplo?

De Avanzada : El lastre indígena en el proyecto legalizador [fuente]


28/04/2012

Una situación desafortunada es cuando uno se encuentra con que hay personas que están haciendo algo correcto por razones equivocadas y peor aún, con los medios equivocados.

Y eso es precisamente lo que está pasando con los indígenas que defienden las drogas apelando a un desagradable relativismo cultural y a jugar la carta de víctimas, a decir que sus creencias deben ser respetadas porque sí, porque representan algo profundamente emocional para ellos:

"El empleo de plantas psicotrópicas para fines ceremoniales en América Latina está documentado desde hace miles de años", recordó Rodolfo Stavenhagen, investigador del Centro de Estudios Sociológicos de México durante el Foro sobre regulación del consumo de drogas que se celebra estos días en la capital mexicana.
Ohh, ¿está documentado desde hace miles de años? ¿Desde antes de que se desarrollara plenamente el método científico? ¿Y dónde están esos documentos?

"En Bolivia, para las comunidades indígenas, el acto de consumir hoja de coca es una manera de reivindicar su identidad, a la vez que se utiliza como medicina, alimento e incluso como sistema de interrelación", explicó Stavenhagen durante el congreso, organizado por la Universidad Autónoma de México (UNAM).
Sí, y para algunas culturas africanas rebanar clítoris es una forma de reivindicar su identidad, pero eso no lo hace más justificable. La justificación está en que cada quién es libre de decidir qué hacer con su cuerpo y ningún gobierno debería entrometerse a decirle a las personas cómo vivir sus vidas.

Pero no, eso no es lo que los indígenas buscan. Ellos quieren un tratamiento especial:

"No podemos poner todas las sustancias intoxicantes en el mismo saco, pues un punto importante es distinguir entre drogas naturales y sintéticas", advirtió el biólogo [...]

El Detractor : LA HOMOSEXUALIDAD DURANTE EL PORFIRIATO (Segunda parte) [fuente]


28/04/2012

Baños públicos de ambiente en la ciudad de México

En la primera parte mencioné que algunos de los que participaron en el llamado "Baile de los 41" fueron encarcelados y enviados a Yucatán a realizar trabajos forzados. ¿Qué sucedió con quienes permanecieron en la ciudad de México? Mílada Bazant (autora del texto comentado) dice: “siguieron ‘luciendo sus bellas figuritas por todas partes’ como si nada hubiera pasado. Mantuvieron la costumbre de frecuentar los baños públicos, sobre todo los afamados, recién remodelados baños turcos de la Gran Alberca Pane, ubicados en Paseo de la Reforma, conocidos, aún por las autoridades, como centros de ligue para homosexuales.”

¿Cómo se daba el "ligue"?, ¿quiénes frecuentaban esos baños?, ¿qué hacían las autoridades al respecto?

En la biblioteca de la Universidad Autónoma Metropolitana-Unidad Iztapalapa puede consultarse Miradas recurrentes, la ciudad de México en los siglos XIX y XX. Se trata de una obra, en dos volúmenes, coordinada por María del Carmen Collado y publicada en el 2004 por el Instituto Mora y la UAM Azcapotzalco.

En el prólogo se explica que los trabajos que integran la obra originalmente fueron expuestos en el Coloquio Internacional de la Ciudad de México, Pasado y Prospectiva, mismo que se llevó a cabo en el Instituto Mora en noviembre de 2001. Historiadores, geógrafos, sociólogos, hombres de letras y humanistas escribieron sobre el pasado, presente y porvenir de la ciudad de México; se ocuparon tanto del territorio citadino, es decir, de la ciudad como personaje, como de la sociedad y los aconteceres urbanos, esto es, de la ciudad como escenario.

María del Carmen Collado explica: “He preferido ser inclusiva, incorporando tanto los trabajos que estudian la ciudad como sujeto, como aquellos que la asumen como escenario, aun a costa de que esta selección pudiese ser juzgada poco rigurosa.[...]

Las penas del Agente Smith : Convocatoria especial de «Escépticos en el pub» – 11-05-2012 [fuente]


27/04/2012

¡Extra, extra! ¡Edición especial de Escépticos en el pub! Ésta es una de esas ocasiones en las que no sé si contarles primero la historia o poner directamente el cartel. Voy a hacer lo segundo.

Estábamos un día tan tranquilos en el cuartel general de ARP-SAPC, rebozándonos en las montañas de dinero que nos dan las farmacéuticas para financiar nuestras campañas contra la homeopatía y los antivacunas, cuando nos llegó un e-mail de Douglas James (D. J.) Grothe, actual presidente de la James Randi Educational Foundation (JREF), comunicando que tanto él como James Randi iban a estar en Madrid el fin de semana del 11 al 13 de mayo, y que perfectamente se podría montar una charla.

Y en ello estamos. James Randi y D. J. Grothe estarán en Escépticos en el pub el 11 de mayo. Grothe comentará brevemente algunos aspectos de la JREF y posteriormente dará paso a Randi, que nos hablará de… lo que le venga en gana.

No se nos despisten esta vez: cambia la hora (20:00) y el día (viernes) respecto al calendario habitual, pero se mantiene el lugar: pub The Irish Corner, C/ Arturo Soria, 6. Las charlas serán en inglés sin posibilidad de traducción simultánea (¡qué más quisiéramos nosotros!), pero durante la ronda de preguntas se podrá preguntar en castellano, nosotros nos encargaremos de traducirlas.

DeliciousTumblrTuentiShare

Fuente de la Eterna Juventud : Dos años de Fuente de la Eterna Juventud [fuente]


27/04/2012

Parece que fue ayer y sin embargo, fue antesdeayer. Cuando de manera dubitativa pero ilusionada me lancé al apasionante y absorbente mundo de los blogs. Han pasado ya dos años y el blog ha crecido, pese a un cuidado y atención que rozan la negligencia por mi parte. Si hubiese un organismo destinado a velar [...]

Fuente de la Eterna Juventud : Dos años de Fuente de la Eterna Juventud [fuente]


27/04/2012

Parece que fue ayer y sin embargo, fue antesdeayer. Cuando de manera dubitativa pero ilusionada me lancé al apasionante y absorbente mundo de los blogs. Han pasado ya dos años y el blog ha crecido, pese a un cuidado y atención que rozan la negligencia por mi parte. Si hubiese un organismo destinado a velar [...]

Fogonazos : #sinCiencia no hay futuro [fuente]


27/04/2012


Para entenderlo: Sin Ciencia no hay futuro

Los artículos (habrá más):
 
- El recorte en Ciencia no solo mata ratones 
- Consuelo Guerri: "Sin ciencia pronto vamos a estar como en África" 
- La Ciencia española se hace vieja
Compartir Follow @aberron